蝙蝠 / 獅 / 魚 / 鶴 / 麒麟

 

寺廟的雕刻景物,常以中國老祖宗流傳下來的吉祥物,作為隱喻方式,來表達人們的心願。 現說明如下:

 

蝙蝠

四隻蝙蝠,表示賜福;五隻蝙蝠,表示五福臨門(五福之意為康寧、壽考、積德、有福、善終)

 

旗、球、戟、磬

表示祈求吉慶。

 

菜、蔥、菜頭

祭拜文昌帝君時以芹菜、蔥、菜頭(蘿蔔),分別代表勤、聰、好彩頭。

 

祥獅

獅子原是從西亞傳入中原,古稱「狻猊」。因由印度的獅子國傳入,故稱「獅子」。 
中國無獅子,故神化牠的威力及形象。中國人認為狻猊愛好煙火,故立於香爐兩側;又說牠好坐,故讓牠坐在寺廟口。寺廟門前通常都放石獅一對,左邊雄獅,右邊雌獅。雄獅前腳踩繡球或撥弄雙錢;雌獅前腳與小獅戲耍,搖頭擺尾、歡迎訪客。也被認為具有辟邪作用,可能與漢、魏六朝盛行辟邪趨福有關。 

台灣石獅造型源於閩、粵,但閩、粵也無獅子,故獅子造型特殊,類似鬆獅狗或北京狗,與西亞的獅子有大差異,與中國北方的石獅也不同。大體上鼻子特別大,俗稱「好鼻獅」,嘴弧度大,鬃毛卷曲,線條優美。為表示是經過馴服的獅子,脖子上繫著項圈和小鈴鐺。

 

鯉魚

古人視魚為祥瑞的動物。明朝李時珍《本草綱目》稱鯉魚為諸魚之長。外型可愛並且能變換,常飛躍於江、湖之間,因此鯉躍龍門被視為古時平民通過科舉高升之喻。傳說大禹治水於山西河津和陜西韓城之間,治水後人們獲得安全,但水裡的魚兒卻叫苦連天,大禹告訴鯉魚,若能跳至牆高,將變成龍,故禹門又稱龍門,後人將登龍門,比喻為考取科舉的人。由魚變成的鰲魚,喜嗜火舌,通常置於屋脊,代表抗拒火融的防火寓意。

 

祥鶴

鶴自古被諭為吉祥鳥,鶴算千年,象徵延年益壽之意,配對後,相互忠誠,永不分離。

舞蹈是鶴的重要行為,代表著不同的含意。傳說鶴在七歲時一小變,十六歲一大變,一百六十歲變止,一千六百歲定型,並供仙人騎。

鶴與長青不凋的松相配,為松鶴長春之意。鶴與鹿共棲於桐樹下,象徵長壽福祿;鶴與琴在一起,比喻為官清廉,為政親民。

 

麒麟

麒麟被喻為仁獸的代表,是兩種動物同用一名,麒屬公的,麟屬母的,代表光明的樣子。麒麟的外型頗多,大部分歸納為鹿形,或鹿馬之間,或鹿龍之間,麒麟的原型,來自於溫馴敏捷的鹿,只是頭上多了一隻獨角,在造型上遞經演變,龍首、獅尾、馬蹄、圓蹄似牛、身披麟甲,則是我們今日所熟悉的風貌。

麒麟含仁戴義,不踐生蟲,不食不義,不飲活池,又「不折生草」,總是食用枯草,而將鮮草讓給其他動物吃,所以被稱為「仁獸」,所以麒麟亦是連接天界與地界的使者,故傳說麒麟是在太平盛世時出現,還會為積德無子嗣的人家送來兒子。

傳說孔子誕生時,有麒麟出現在庭院中,口吐玉書,這就是「麒麟送子」的由來。傳說孔子晚年述《春秋》時,曾有麒麟出於郊野,但不幸被人獵殺,本來麒麟的現世是吉兆,而今卻遭不測,令孔子感嘆麒麟出非其時,正在撰寫中的《春秋》,也就因此而絕筆,時為西元前四八一年。道教視麒麟為維持秩序的正靈,五形的化身,鎮墓的祥獸;若麒麟相鬥,表示將出現日蝕,失去道德,進入亂世。民俗視麒麟為象徵吉祥的瑞獸,有子子孫孫及長壽的寓意。